El paràsit Trypanosoma cruzi provoca la malaltia de Chagas.
El paràsit Trypanosoma cruzi provoca la malaltia de Chagas.© Oktavianus Mulyadi

Una prova innovadora per diagnosticar el Chagas en nadons

Barcelona

04.07.24

4 minutos de lectura
Recursos disponibles

La prova de diagnòstic molecular LAMP, associada amb una impressora 3D modificada per extreure l'ADN, té una sensibilitat comparable a la PCR, i es pot utilitzar en laboratoris amb pocs recursos.

Una prova innovadora que combina un sistema d'extracció d'ADN inspirat en una impressora 3D modificada (PrintrLab) amb l'amplificació molecular isotèrmica mediada per anses (LAMP), podria utilitzar-se per detectar la infecció per T. Cruzi -responsable de la malaltia de Chagas- en nadons. És la conclusió d'una prova de concepte realitzada al Chaco bolivià, una zona endèmica per a la malaltia de Chagas. L'estudi publicat a la revista Lancet Microbe ha estat coordinat per l'Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), centre impulsat per la Fundació "la Caixa", en col·laboració amb la Fundació CEADES (Bolívia), CONICET-INGEBI (Argentina), la companyia AI Biosciences (EE.UU.), FIND (Suïssa) i la Fundació Mundo Sano (Argentina).

El 20 % dels nous casos de Chagas es deuen a la transmissió vertical (o congènita). És a dir, quan la mare, infectada, passa el paràsit al seu nadó durant l'embaràs. Per això, la detecció precoç del paràsit en dones i nadons és una prioritat de salut pública. El problema és la manca de proves senzilles, ràpides i fiables. En països d'ingressos alts com Espanya, el diagnòstic del nadó es pot fer per PCR, però és un mètode costós que requereix personal qualificat. En regions endèmiques, es fan fins a dues proves de microscòpia (al naixement i als dos mesos), que per la seva baixa sensibilitat han de seguir-se d'un estudi serològic diversos mesos després per detectar anticossos contra el paràsit. La multiplicació de proves i el temps que passa entre aquestes eleva el risc que els nens i nenes no rebin el tractament necessari.

«En regions endèmiques seria molt útil comptar amb una prova senzilla, ràpida i sensible per detectar el paràsit en el nadó, que és quan el tractament funciona millor», explica Julio Alonso Padilla, investigador d'ISGlobal.

Major sensibilitat que l'anàlisi microscòpica

En aquest estudi, un equip liderat per Alonso-Padilla va avaluar una prova diagnòstica innovadora que combina una tècnica senzilla d'amplificació molecular (LAMP) desenvolupada per l'empresa japonesa Eiken, amb una impressora 3D modificada per extreure l'ADN a partir d'una petita mostra de sang (PrintrLab). Els resultats es van comparar amb els de la PCR i els mètodes diagnòstics «estàndard» (microscòpia i serologia).

L'estudi va incloure 224 nadons de mares seropositives per T. cruzi, als quals es va seguir durant vuit mesos. En total, es van detectar 23 casos de transmissió congènita (nou nadons detectats per microscòpia i 14 detectats per serologia vuit mesos després). LAMP va aconseguir detectar des del principi a 13 dels 23 casos (és a dir, quatre casos addicionals als detectats per microscòpia), i la PCR a 14 dels 23 (cinc casos addicionals).

«Això mostra que la sensibilitat de PrintrLab-LAMP és major a la de l'anàlisi microscòpica i pràcticament igual a la de la PCR», diu Alonso-Padilla. L'avantatge és que el PrintrLab hauria de ser menys costós que la PCR i requereix una infraestructura mínima.

Seguint les guies de diagnòstic i tractament de Chagas congènit del país, tots els nadons infectats van ser tractats i curats, subratllant la importància de detectar i tractar com més aviat millor els nadons.

L'equip investigador aclareix que aquesta va ser una prova de concepte per mostrar la viabilitat del test PrintrLab-LAMP, i que ara cal provar-ho a major escala i en un major nombre de centres. De confirmar-se el seu potencial, la prova podria també resultar de gran utilitat per detectar infeccions agudes en persones adultes, o per avaluar l’eficàcia del tractament.

Referència

Rojas L, Rivera S, Wehrendt DP et al. Evaluation and validation of a PrintrLab-based LAMP assay to identify Trypanosoma cruzi in newborns in Bolivia: a proof of concept study. Lancet Microbe, doi: 10.1016/S2666-5347(24)00110-1.